El golpe de gracia de la industria francesa

La industria sigue representando la mitad de las exportaciones francesas. En 2021 empleará a 2,7 millones de personas y facturará 870.000 millones de euros. La preocupación es que la parte de la industria manufacturera en el PIB vuelva a disminuir en un factor de 2 o 3, con consecuencias previsibles.

«Defender nuestra industria es defender la democracia.»

Benoit Bazin, director general de Saint Gobain

Entre principios de la década de 2000 y 2019, la participación de la industria manufacturera francesa en el PIB cayó del 23% al 10%. Posteriormente, con la crisis sanitaria, volvió a descender ligeramente, por debajo de 10%. Por desgracia, a menos que se produzca un salto muy improbable, tres acontecimientos recientes podrían destruirla por completo.

Mal control del gasto energético

El consumo de energía en 2021 en la industria aumentó un 7%. Sin embargo, no ha alcanzado el nivel que tenía antes de la crisis sanitaria de 2020. Al mismo tiempo, la factura energética ha aumentado considerablemente en 2021 (+46%). Así lo revela un reciente estudio (en Frances) del Instituto Nacional de Estadística y Estudios Económicos (INSEE).

Cuando los impuestos están entre los más altos del mundo y los costes energéticos son cinco veces superiores a los de Estados Unidos, no es de extrañar que para las empresas manufactureras capaces la deslocalización no sólo sea deseable, sino necesaria para sobrevivir. Si esta deslocalización lleva algún tiempo, el abandono, poco a poco, de proyectos en nuestro territorio se nota inmediatamente, por ejemplo algunas de nuestras grandes empresas industriales: Safran, Saint-Gobain, Solvay que han anulado proyectos franceses o europeos para realizarlos en los EEUU. En los últimos años, hemos asistido a un repunte muy fuerte de los intercambios de capitales de Francia a Estados Unidos, lo que ilustra muy bien esta última observación.

Inflación alta, pero competitividad baja.

Las consecuencias económicas de la guerra de Ucrania y la reacción de la crisis sanitaria nos han situado en un periodo de inflación muy elevada.

Esta situación va a empeorar con una nueva ley aprobada recientemente por el Congreso estadounidense: la Inflation Reduction Act (Ley de Reducción de la Inflación), que aumentará aún más el atractivo del sector industrial estadounidense al proporcionar subvenciones directas para la instalación de fábricas y ayudas a los consumidores que las necesiten.

El presidente Emmanuel Macron amenaza con hacer lo mismo en Europa, pero esto podría desembocar en una guerra proteccionista y sus palabras resultan sobre todo ilusorias. Probablemente le convendría más alinear (es decir, «bajar») los impuestos con los niveles de nuestros vecinos alemanes, lo que en última instancia podría hacer que el país fuera competitivo y sostenible.

La cuestión del impuesto sobre el carbono = el suicidio de Europa

Por si estos obstáculos no fueran suficientes, Europa acaba de decidir unilateralmente imponer un impuesto sobre el carbono.

Puede que no sea mala idea, pero desgraciadamente no se cumplen dos condiciones:

  • Debe aplicarse a todos los países que se enfrentan al riesgo de doble escasez, pero sobre todo a la inflación, ya que los consumidores pagarán el precio. Así que, a menos que podamos producir a bajo coste en Europa, tendremos años de inflación. Esto es posible en algunos países de Europa del Este, pero no en Francia debido a su entorno fiscal y administrativo.
  • El impuesto debe aplicarse a todos los productos, desde las materias primas hasta los productos acabados. Desgraciadamente, no fue el caso del proyecto europeo, que inicialmente se limitó a las materias primas: acero, cemento, fertilizantes, aluminio y electricidad.

El ejemplo de un cuchillo escuchado en el programa de radio “Les Experts”, presentado por el periodista Nicolas Doze, ilustra el verdadero problema de este impuesto: si se fabricara en Francia un cuchillo totalmente de acero a partir de acero importado, se aplicaría un impuesto sobre el carbono. Si se produce en el extranjero, no se gravará.

Por tanto, no sería de extrañar que el cuchillo Laguiole sólo se fabricara en China. Esta decisión, aplicable a partir de 2026, es la culminación de nuestros pensadores europeos, que han encontrado el arma definitiva para lograr «cero emisiones de CO2»: ¡es el suicidio colectivo de Europa!

Conclusión

La industria sigue representando la mitad de las exportaciones francesas. En 2021 empleará a 2,7 millones de personas y facturará 870.000 millones de euros. La preocupación es que la parte de la industria manufacturera en el PIB vuelva a disminuir en un factor de 2 ó 3, con consecuencias previsibles.

El Gobierno está poniendo en marcha una serie de medidas para ayudar a las industrias a hacer frente al fuerte aumento de los costes, sobre todo los relacionados con la energía. Por ejemplo, el sistema de ayudas a las empresas (apoyo al pago de las facturas de electricidad (blindaje tarifario, etc.).

Así pues, muchas industrias desaparecerán o se deslocalizarán, lo que provocará a largo plazo la desaparición de nuestro saber hacer francés y lo hará cada vez menos competitivo.

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